LED ZEPPELIN: MAGIA SOBRE MAGIA

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El periodista Mick Wall es el autor de una apasionante y muy bien documentada biografía de la mítica banda inglesa Led Zeppelin: Cuando los gigantes caminaban sobre la Tierra, editada por Alianza Editorial. Viene presumiendo de ser la definitiva. ¿Y quién sabe? Quizás lo sea.

Alberto Ávila Salazar


Led Zeppelin siempre están de actualidad y a la vez siempre parecen anticuados (¿no son estas, acaso, características de todo aquello que es clásico?). Resultaría ocioso subrayar su importancia dentro del desarrollo de la música popular contemporánea, pocas bandas han sido, son y serán más influyentes que el cuarteto formado en Londres allá por 1968. Mick Wall, consumado experto en esto de las biografías musicales hace un trabajo bien armado y meticuloso diseccionando la historia de la que posiblemente sea la banda de rock duro por antonomasia. No es tarea fácil porque es mucho lo que se ha escrito sobre ellos y este Cuando los gigantes caminaban sobre la Tierra tiene el valor de presentarse a sí mismo como La biografía definitiva de Led Zeppelin. No creo que sea posible hacer algo así con esta banda, pero desde luego las más de seiscientas páginas de este volumen se aproximan mucho a su objetivo.

Mick Wall no hace una hagiografía del cuarteto, pero tampoco los juzga con dureza. Consciente de la envergadura de su empresa, ofrece una narración que a veces se disfraza de gran novela del rock and roll; articula un retrato generacional y meteórico de un fenómeno musical que ha rebasado los límites de su propia época y que, a la vez, es un fiel reflejo de la faceta más desmesurada y tóxica de los años setenta.

Led Zeppelin es una banda que murió por no ser capaz de gestionar su propio éxito, asfixiados por su propia leyenda y anquilosada por su propio gigantismo.

Ninguna faceta del conjunto musical queda omitida, aparece la demencia descontrolada de sus años de éxito, la violencia a veces casi mafiosa de la guardia pretoriana que les rodeaba, su desconexión con la realidad, o los frecuentes plagios que salpican su trayectoria; sin embargo, por encima de todo, vence su música, el auténtico regalo de Led Zeppelin al mundo.

Una ristra de canciones abrasivas, sensuales y fieramente orgánicas que definen este fenómeno que llamamos rock and roll, cuya muerte no dejamos de anunciar de cuando en cuando, con la misma delectación con la que otros proclaman la defunción de la novela.

El calculador y algo siniestro Jimmy Page, el más bien rústico pero magnético Robert Plant, el hombre gris y discreto que encarnaba John Paul Jones y el vandálico gigante John Bonham. Forman un cuarteto victimizado por sus excesos, desbordados por su condición humana y tener que cumplir un destino a la medida de los viejos dioses paganos

Wall sabe que Led Zeppelin son un mito y, a veces, se compadece sutilmente de los componentes de la banda. El calculador y algo siniestro Jimmy Page, el más bien rústico pero sin duda magnético Robert Plant, el hombre gris y discreto que encarnaba John Paul Jones y el vandálico gigante John Bonham, todos ellos forman un cuarteto victimizado por sus excesos, desbordados por su condición humana y, a la vez, tener que cumplir un destino a la medida de los viejos dioses paganos. Bonham, fallecido en una borrachera con apenas treinta y dos años, sin duda, fue el peor parado, pero todos tuvieron que lidiar con un éxito que no parece estar hecho a la medida de unos veinteañeros y que parecía estar dirigido por poderes esotéricos oscuros. En este sentido el autor no duda en demorarse en la muy notable faceta ocultista de Jimmy Page y es que, al fin y al cabo, este es un libro que habla sobre magia.


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